François Dumont
(ter gelegenheid van de inhuldiging van de gerestaureerde grafsteen op zaterdag 30 september 2006)

Exposé d' YVES DUMONT Architecte à BRAINE L ALLEUD.

Monsieur l’Echevin,
Mesdames et Messieurs,
Nous inaugurons aujourd'hui un monument dédié à François Dumont dont la mémoire vivante est encore inscrite chez de nombreux pannois.
Félicitons d'abord la commune pour cette initiative.
Penchons nous en suite un instant sur ce que cet événement augure.
Et pour cela, rappelons nous qui fut François Dumont ... en quoi marqua-t-il 1 'histoire de la Panne?
François était le septième enfant d' Albert Dumont, le mythique architecte fondateur de la plage. Il fût le premier révélateur de ce qu'on a appelé « l' Esprit Dumont », créé par son père Albert, et en devint l'incarnation dans son vécu pannois.
Cet « esprit Dumont » était avant tout un esprit de convivialité festive qui se développait surtout en famille. L'originalité de François fut de répandre cet esprit autour de lui à la Panne, utilisant toutes les qualités de celui-ci qui ne pouvait que bénéficier à la réussite de la nouvelle station balnéaire ..
Animateur de la Panne, il en fut en quelque sorte I' âme. Amuser et distraire ses semblables, touristes ou non, fut donc une de ses principales ambitions.
Cela se faisait dans une grande ambiance fraternelle.
Comme l'écrivait Yvan Dusaussoit dans le livre« Du Zoute à la Panne », il devint pour la Panne « le G.O avant la lettre .. la culture en plus ».
L'on peut penser directement à la fête gallo romaine de 1923 que d'aucuns retiennent comme I' événement le plus important.
D'autres parleront du« char à voile « dont il fut créateur avec son frère Benjamin puis lui-même constructeur et animateur de la discipline en découlant.
Constructeur bien sûr, il fut également entrepreneur et créa le bloc de béton Z . De ses autres «Ateliers Dumont» sortirent indifféremment le char de Jules César ou le char à voile Dumont.
Animateur sportif principalement, son esprit chevaleresque et son fair play s'exprimaient à tout propos.
Ainsi peuvent être mis à son actif l'organisation de tournois de tennis dans le casino qu'il dirigeait et ou il organisait des soirées dansantes dans lesquelles ses enfants étaient mis à la cause pour soit faire danser les touristes soit faire de la musique.
On lui doit également la création d'un corso fleuri, d'un tribunal populaire sur la digue ainsi que la création d'un club de football pannois.
Bien sur direz vous, il y a le char à voile!
Je rappellerai brièvement qu'il repris après la guerre de 14/18 les ateliers de chars à voiles Dumont et lutta depuis pour faire établir ce sport de plage en sport authentique.
En 1927 il crée le Sand Yacht Club et commence à codifier les premiers règlements de ce sport.
En 1949 apparût grâce à ses soins la « Fédération belge des Land Yacht Club ». En 1951 il crée sur la plage l'Oiseau Bleu club de char sur la plage, devant sa villa Far West. .. aujourd'hui démolie. L'oiseau bleu était le sigle ornant la villa bleue d' Albert Dumont, villa également démolie.
Il prit encore une part active dans I' organisation des premiers critériums d'Europe en 1958.
Mais François Dumont était aussi sûrement artiste que sportif.
Collaborateur du peintre Ciamberlani après son écolage aux Beaux Arts de Bruxelles il fut amené grâce à son père Albert, qui en était l'architecte, à peindre des fresques dans le hall d'honneur de I'Hôtel de Ville de Saint Gilles; Aussi subtile que sa finesse d'esprit, sa finesse d'observation en fit un portraitiste de talent, activité qu'il exerçait principalement dans ses hivers pannois.
Il nous laissa évidemment comme ses fils Albert (dit Cousa) et Philippe quelques marines montrant la plage de I' époque. Les peintres Walter Vilain et Van Gucht purent partager son atelier de peinture à la côte.
Mais pour en revenir à l'Esprit, il est évident que le patrimoine que nous lègue François Dumont est principalement un patrimoine immatériel.
Grâce à la commune que l' on peut remercier pour la chose, la reconnaissance du site Albert Dumont est devenu un outil pour la préservation de celui-ci.
De même l'on peut espérer que l'inauguration de cette pierre augure que l'esprit qu'incarna François Dumont continue d'éclairer la vie pannoise ...
Que cette pierre ne soit plus une pierre tombale mais une pierre vivante!
Merci à vous toutes et tous d'être venu pour ce faire.
L' Architecte Yves DUMONT

Voordracht door SERGE VANDAMME schepen van cultuur te DE PANNE

Door plaatsgebrek op de gemeentelijke begraafplaats, worden regelmatig oude graven verwijderd waarvan de concessie niet meer wordt verlengd door de nabestaanden.
Gelukkig waakt onze vriend Pascal Demuysere regelmatig over het kerkhof.
Zo stelde hij vast dat de zerk van François Dumont gedoemd was om te verdwijnen. Deze was versierd met een opmerkelijke grafsteen, waarop François herdacht werd als pionier van de zeilwagensport.
Terwijl zijn vader Albert Dumont als architect baanbrekend werk verricht om de urbanisatie van de Panne vorm te geven, bouwt zijn broer, André Dumont, in 1898, de eerste Belgische zeilwagen, en ligt daarmee aan de basis van de zeilwagensport.
Het jaar erop bouwt François Dumont een tweede zeilwagen,- die reeds iets lichter en sneller is. Vanaf dan wil men steeds snellere wagens en zet de evolutie zich verder.
Vanaf 1913 winnen Bejanmin en François Dumont de allereerste internationale wedstrijden.
Na de eerste wereldoorlog neemt François Dumont de werkplaats van zijn broer over en bouwt er zeilwagens om te verhuren en zelf wedstrijden mee te rijden. Het is het begin van de democratisering van de zeilwagensport.
De zeilen waren getooid met het embleem van de Oiseau Bleu of Blauwe Vogel.
François sticht in 1924 de Sand Yacht Club Pannois. Het is de eerste zeilwagenc1ub ter wereld, die nog steeds bestaat onder de naam Royal Sand Yacht Club.
Een van de oude zeilwagens uit deze periode werd enkele jaren geleden door de gemeente De Panne opgekocht en volledig gerestaureerd, en versiert thans de inkomhall van het gemeentehuis.
Het past dat onze gemeente, als bakermat van de zeilwagensport, één van de pioniers van deze sport blijft herdenken. Laten we niet vergeten dat de zeilwagen tot begin dit jaar het logo vormde van alle officiële documenten uitgaande van onze gemeente. Deze plaats, op enkele meters van het strand, op enkele passen van de 'Oiseau Bleu', en nabij het familiehuis Coup de Vent dat toebehoorde aan de familie Dumont, leek ons een geschikte plaats om François blijvend te herdenken.
Dank aan Pascal Demuysere die dit lovenswaardig initiatief nam en deze grafsteen bovendien volledig zelf restaureerde.
Verder wil ik van de gelegenheid gebruik maken om alle Pannese piloten die hebben deelgenomen aan de werelkampioenschappen zeilwagenrijden in Le Touquet te feliciteren met hun deelname, met de behaalde medailles en met de mooie ereplaatsen. Jullie zijn onze beste ambassadeurs voor de promotie van deze prachtige en spectaculaire sport en tezelfdertijd van onze gemeente De Panne....
Serge Van Damme
Schepen van Cultuur